Verhaltensbiologie (Penn & Zala Lab)

Forschung

Unsere Forschung konzentriert sich vorwiegend auf sexuelle Selektion, sexuelle Konflikte und tierische Kommunikation und insbesondere auf die Mechanismen und Funktionen von Balzsignalen.

Wir untersuchen hauptsächlich Wildhausmäuse (Mus musculus), aber unsere Studierenden untersuchen auch Stichlinge (Gasterosteus aculeatus) und andere Taxa, insbesondere unter semi-natürlichen Bedingungen.

Themen

Sexuelle Selektion:  Wir untersuchen die Partnerwahl (intersexuelle Selektion) und möchten besser verstehen, wie Individuen die Qualität und Kompatibilität potenzieller Partner sowie die adaptiven Funktionen (Fitness-Konsequenzen) der nicht zufälligen Paarung finden und bewerten. Wir untersuchen auch die Konkurrenz zwischen Männchen (intra-sexuelle Selektion), einschließlich der Sperma-Konkurrenz und sexueller Konflikte.

Tierische Kommunikation:  Wir untersuchen unterschiedlichste Aspekte der Kommunikation, einschließlich der Art und Weise, wie Tiere Individuen und Verwandte erkennen (soziale Erkennung) und warum Tiere häufig mit ehrlichen Signalen werben, anstatt zu schummeln.

  • Chemische Signale: Männliche Mäuse produzieren eine Vielzahl von Pheromonen, die das Verhalten und die Physiologie von Artgenossen beeinflussen. Wir untersuchen die Signalfunktionen der wichtigsten Harnproteine (MUPs), die flüchtige Pheromone binden und transportieren (Austrian Science Foundation Grant, P24711-B21 1)
  • Ultraschallvokalisationen (USVs): Männliche Mäuse geben während der Balz und Kopulation komplexe Vokalisationen ab, und wir untersuchen ihre Signalfunktionen (Austrian Science Foundation Grant, P28141-B25 2)
  • Töne und Pheromone: Unser Projekt zielt darauf ab, neuronale Schaltkreise zu identifizieren, welche die sexuelle Prägung steuern, und die Integration von olfaktorischen und akustischen Hinweisen, welche die Paarungspräferenzen bei erwachsenen Tieren steuern (Zuschuss finanziert durch das Human Frontier Science Program), Grant 3.

Evolutionsbiologie und Medizin:  Wir untersuchen die Evolution und die ausgewählte Aufrechterhaltung der genetischen (MHC) Diversität, der Wechselwirkungen zwischen Wirt und Pathogen, der Stressbiologie (Telomerdynamik), der Inzuchtdepression und anderer Themen, die direkte Auswirkungen auf die Medizin haben.

Team

Leitende WissenschaftlerInnen
Dustin Penn 4, Gruppenleiter
Sarah Zala 5

Technische Assistenz und Tierpflege
Teresa Klaus
Martina Krakhofer
Margarita Milidakis
Adelheid Sasse
Eva Strasser (Karenz)
Bettina Wernisch

PhD StudentInnen
Kenneth C. Luzynski 6
Maria Adelaide Marconi
Doris Nicolakis

DiplomandInnen und MSc StudentInnen
Cedric Aumont
Jakob Beck
Anna Ennemoser

Master Projektmöglichkeiten

Wir suchen motivierte Studierende mit Interesse an Verhaltensbiologie oder Evolutionsbiologie und bieten die Möglichkeit für Master’s Projekte 7. Kontaktiert uns bei Interesse.